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¿Qué es un protector oclusal y por qué se utiliza?

Un guarda oclusal, también conocido como una férula oclusal o una noche de guardia, es un aparato removible que se lleva en los dientes por la noche para protegerlos de daños causados por el rechinamiento dental. En algunos casos, el guarda oclusal puede ser recomendado para su uso durante el día también. Estos guardas son generalmente prescritos por un dentista, cuando el daño a los dientes es detectado, o el bruxism, o el rechinamiento dental nocturno se sospecha. Si esta actividad no se detecta puede conducir a problemas más graves, tales como TMJ, dolores de cabeza severos y significativos daños a los dientes y las encías.

La guarda oclusal se fabrica para ajustarse cómodamente a los dientes del paciente. El aparato está hecho de resina de acrílico transparente con bordes poco marcados. En la mayoría de los casos, los pacientes sólo usan la guarda en sus dientes de arriba. Sin embargo, casos extremos de bruxismo pueden resultar en la necesidad de desgaste de la guarda oclusal en la parte superior e inferior.

¿Cómo se hace la guarda oclusal?

Las guardas oclusales no se completan en un solo viaje a la clínica dental. La primera visita permite al dentista hacer una impresión de los dientes del paciente para que la guarda pueda ser personalizada para la mordedura específica del paciente. La impresión a menudo es enviada a un laboratorio dental, donde se construye la resina de la guarda. Una vez que la guarda oclusal es enviada de nuevo a la clínica dental, el paciente es llevado de vuelta en un montaje y ajuste necesario. El paciente será instruido sobre la forma correcta de colocarlo y la atención adecuada para el aparato.

¿Qué puede esperar un paciente de la guardia oclusal?

Para acostumbrarse a las guardas oclusales se requiere un tiempo. Un paciente puede sentir un poco de molestias leves durante los primeros días de uso. A menudo hay una necesidad de morder o "masticar" en la tablilla, que disminuirá poco a poco hasta que el paciente se acostumbre a usar el aparato. Los pacientes a menudo ven una mejoría en los síntomas y el rechinamiento durante el primer mes de usar el protector oclusal.

¿Cómo se mantiene la guardia oclusal?

Si una guarda oclusal está bien cuidada puede durar hasta 10 años o más. El protector puede limpiarse diariamente utilizando un cepillo y pasta de dientes y agua fría. Si la guarda oclusal está sucia, puede ser empapado en una solución dental o en agua y vinagre diluido. Cuando la férula no se desgasta, debe mantenerse con seguridad en su caso con un tejido húmedo. Las guardas oclusales requieren ajustes periódicos para asegurarse de que siguen encajando bien.